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Technologie du net

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Microsoft offre Windows gratuitement pour les smartphones

Publié le 4 Avril 2014 par Skero in Applis et Soft

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Microsoft annonce mercredi son intention de fournir son système d'exploitation Windows gratuitement aux fabricants de smartphones et de petites tablettes, l'éditeur de logiciels cherchant à s'introduire sur ces marchés en pleine expansion.

 

La décision de l'éditeur américain, annoncée lors de sa conférence annuelle à San Francisco, vise à élargir la clientèle pour les appareils mobiles utilisant le système Windows, dans l'espoir d'attirer un nombre croissant de clients pour ses services dématérialisés ("cloud") tels que Skype et Office.

 

Jusqu'à présent, Microsoft a fait payer aux fabricants de téléphones et de tablettes pour l'utilisation de ses différentes versions de Windows sur leurs appareils, comme il l'a fait avec succès pendant de nombreuses années pour Windows sur les ordinateurs. Les fabricants intègrent ce coût dans leur prix.

 

Mais ce modèle a été mis en cause ces dernières années par le système gratuit Android de Google pour les smartphones et les tablettes, que les fabricants ont adopté et qui équipait plus de 75% des smartphones vendus l'an dernier.

 

A contrario, les téléphones fonctionnant avec Windows n'ont représenté que 3% du marché mondial des smartphones en 2013 et les tablettes Windows n'ont pesé qu'environ 2% du marché des tablettes l'an dernier, selon le cabinet d'études Gartner.

 

Cette décision de Microsoft d'offrir gratuitement Windows pour certains appareils rompt avec l'un des grands principes de son fondateur Bill Gates, qui veut que les logiciels soient payants, ce qui a été extrêmement rentable au cours des quatre dernières décennies. Mais les analystes financiers estiment que cette intiative est malgré tout une réaction réaliste au succès sans égal du système d'exploitation gratuit Android.

 

"Microsoft est confronté à des défis sur les fronts des portables et des tablettes et doit changer de stratégie pour accélérer sa croissance; c'est un premier pas positif et logique", dit Daniel Ives, analyste chez FBR Capital Markets.

"RELEVER LE DÉFI"

 

Cette initiative intervient une semaine après la présentation par le nouveau directeur général du groupe Satya Nadella de nouvelles versions des applications Word, PowerPoint et Excel pour l'iPad d'Apple.

 

Cela montre que Microsoft est désormais plus intéressé à gagner des parts de marché pour ses services dématérialisés sur n'importe quelle plate-forme ou appareil, plutôt que de poursuivre son approche qui consistait à placer Windows au centre de toute sa gamme de produits.

 

Windows sera gratuit pour les sociétés qui fabriquent des téléphones et des tablettes dont les écrans font moins de neuf pouces (23 centimètres) destinés au grand public. Les systèmes Windows pour appareils professionnels resteront payants.

 

"Nous allons innover pour relever le défi", a dit Satya Nadella lors d'une séance de questions.

 

"Notre vision, en un mot, est de nous développer dans ce monde dominé par le mobile, par le cloud", a-t-il ajouté.

Microsoft a également annoncé officiellement, lors de cette conférence, le développement très attendu d'une technologie d'assistance personnelle par la voix appelé Cortana, un concurrent direct du Siri d'Apple.

 

Le service Cortana, qui peut notamment recevoir des instructions verbales pour des recherches sur internet et mettre en place des signaux d'alarme, en est encore au stade des tests mais sera bientôt disponible sur tous les téléphones Windows.

 

Le titre Microsoft a perdu 0,17% à la clôture du Nasdaq.

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